Что обозначает буква в номере поезда?

Основное назначение буквы — обеспечить уникальность номера поезда. Обычно присваивают букву, соответствующую дороге отправления или прибытия.

Могут назначить и букву совершенно постороннюю, чтобы было очевидно, что букв не хватило. Если в поезде есть две группы вагонов (например, разные владельцы), то 

поезд может получить два номера, отличающихся буквами (например, 157а и 157в).

Естественно, по рельсам поезд идет одним составом. Многие поезда, курсирующие между Москвой и Санкт-Петербургом, поделены на две части именно таким образом.

Пассажиру обычно достаточно знать только номер поезда. На вокзалах буква, как правило не указывается.

В билете буква указывается рядом с номером поезда.

При выписке билета указывается номер поезда, под которым он отправляется с начальной станции, а по ходу следования номер может поменяться. Это происходит, если меняется направление движения.

Номер у поезда четный, когда он движется на север и восток, нечетный — на юг и запад.

Нумерацию назначают так, чтобы два поезда с одинаковыми цифрами не встречались на одной станции или не следовали по одному маршруту.